BuzzFeed a commencé ses licenciements, mais il est aussi question d'une fusion

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BuzzFeed réduit ses coûts et gagne en légèreté, mais il souhaite tout de même devenir plus important - en explorant un accord avec le groupe Nine.


BuzzFeed a commencé à licencier 15% de son personnel - environ 200 employés - vendredi. La prochaine étape pourrait être une fusion avec Group Nine, un autre grand éditeur numérique.


Les spéculations sur un rapprochement entre les deux sociétés bouillonnent dans le secteur des médias depuis des mois et des sources proches de ces deux sociétés affirment que les deux sociétés ont effectivement discuté d'une fusion. Les deux sociétés ne sont pas proches d'un accord conclu et pourraient éventuellement trouver des partenaires différents. Selon certaines sources, s’il ya fusion, cela ne se produira pas de façon imminente.


Un représentant de BuzzFeed a refusé de commenter. J'ai demandé au groupe Nine de commenter.


Il y a une certaine logique à un accord, BuzzFeed et Group Nine étant tous deux spécialisés dans la production de vidéos relativement économiques et volumineuses, conçues pour naviguer sur Internet à l'aide de plates-formes telles que Facebook et Google. L’automne dernier, Jonah Peretti , PDG de BuzzFeed, a lancé publiquement l’idée de fusionner les grands éditeurs numériques afin d’obtenir de meilleures conditions de vente de la part de Facebook et d’autres distributeurs.


BuzzFeed et Group Nine partagent également un lien via l'investisseur numérique Ken Lerer. Lerer, qui, avec Peretti, était l'un des cofondateurs de HuffPost, est président du conseil d'administration de BuzzFeed. son fils Ben Lerer dirige le Groupe Nine. Le groupe Nine a été créé en 2016 lorsque le géant de la télévision par câble Discovery a apporté une contribution financière et des actifs à une joint-venture avec trois sociétés liées à la famille Lerer: Thrillist, un éditeur de style de vie destiné aux jeunes hommes; le Dodo, un site dédié aux animaux et aux personnes qui les aiment; et NowThis, un éditeur de nouvelles vidéo.


Toute transaction nécessiterait que le groupe de bailleurs de fonds des entreprises parvienne à un accord sur l’évaluation. Ce qui est le plus intriguant, c’est que Discovery, qui détient la plus grande part du groupe Nine, soit synchronisée avec le géant de la télévision rival Comcast *, qui a investi 400 millions de dollars dans BuzzFeed et est le plus important soutien de l’éditeur.


L’automne dernier, Discovery a déclaré aux investisseurs qu’elle valorisait ses 42% dans le groupe des neufs sociétés à 212 millions de dollars, soit une valorisation de 500 millions de dollars pour l’ensemble de la société. En 2016, BuzzFeed a levé 200 millions de dollars auprès de NBC Universal pour une valorisation de 1,7 milliard de dollars. Il est tout à fait possible que ce nombre diminue sur le marché actuel, après quelques années au cours desquelles d'autres éditeurs numériques se sont repliés , ont vendu à des prix défiant toute concurrence ou ont vu leurs évaluations diminuer .


Peretti et Ben Lerer ont tous deux créé des entreprises censées prospérer dans le monde des médias sociaux, notamment avec l'aide de Facebook. Mais alors que Facebook passait plusieurs années à courtiser les médias, il est maintenant clair que Facebook (avec Google) continuera de dominer le marché de la publicité sur Internet et ne partagera pas cette richesse avec les éditeurs . (Son nouveau discours aux éditeurs: nous vous aiderons à vendre des abonnements , une activité dans laquelle nous ne sommes pas.)


En réponse, Peretti a essayé de trouver de nouvelles sources de revenus et maintenant, il réduit ses coûts. Une fois que cela est fait, il peut essayer de grossir.