Le PDG de Google confronté à une violation de la Chambre et à la censure en Chine

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Le 24 janvier 2018, Sundar Pichai, PDG de Google, prend la parole lors d’une conversation dans le cadre de la réunion annuelle du Forum économique mondial de Davos, en Suisse. La comparution de Pichai, mardi 11 décembre, devant le Comité judiciaire de la Chambre intervient après avoir irrité les membres d'un panel du Sénat en septembre en déclinant leur invitation à témoigner sur la manipulation de services en ligne par des gouvernements étrangers pour influencer les élections politiques américaines. La non-présentation de Pichai à cette audience a été marquée par une chaise vide pour Google, aux côtés des dirigeants de Facebook et de Twitter qui ont comparu et ont été interrogés. 



Le président de Google fait face à la critique des législateurs américains sur la façon dont le géant de la recherche sur le Web a géré une violation de données alarmante et sur la possibilité que celle-ci se plie aux exigences de la censure du gouvernement chinois.




La comparution du PDG, Sundar Pichai, mardi devant le Comité judiciaire de la Chambre intervient après qu'il ait irrité les membres d'un panel du Sénat en septembre en déclinant leur invitation à témoigner sur la manipulation de services en ligne par des gouvernements étrangers pour influencer les élections américaines. La non-présentation de Pichai à cette audience a été marquée par une chaise vide pour Google aux côtés des dirigeants de Facebook et de Twitter.


Pichai se rendit à Washington plus tard en septembre pour réparer des barrières, rencontrant une vingtaine de républicains et indiquant qu'il envisageait également de rencontrer des démocrates. Il a participé la semaine dernière à une réunion de la Maison Blanche avec d'autres dirigeants du secteur des technologies, qui visait principalement à amener le gouvernement et les entreprises à travailler plus étroitement à l'accélération des technologies émergentes telles que l'intelligence artificielle.


En octobre, Google a annoncé la fermeture de son réseau social Plus longtemps évité après la découverte d'une faille découverte en mars qui aurait pu révéler des informations personnelles relatives à 500 000 personnes. La société a délibérément évité de divulguer la perte de protection de la vie privée à l'époque, en partie pour éviter d'attirer l'attention des régulateurs et de nuire à sa réputation, selon un rapport du Wall Street Journal citant des individus et des documents anonymes.


Les législateurs veulent que Google explique son incapacité à révéler la violation.


Lundi, la société a annoncé qu'elle accélérait son intention de shutter Plus après avoir découvert une faille dans la vie privée ayant révélé par inadvertance les noms, adresses e-mail, âges et autres informations personnelles de 52,5 millions d'utilisateurs le mois dernier. Le service va maintenant s’obscurcir en avril au lieu d’août, comme annoncé précédemment.


"Nous travaillons d'arrache-pied pour assurer l'intégrité de nos produits, et nous avons mis en place un certain nombre de freins et contrepoids pour garantir qu'ils continuent à respecter nos normes", a déclaré Pichai dans sa déclaration préliminaire préparée pour l'audience de mardi.


 


Les législateurs sont également préoccupés par les informations récentes selon lesquelles Google est sur le point de rentrer en Chine avec un moteur de recherche générant des résultats censurés afin de se conformer aux exigences du gouvernement communiste de ce pays.


Le président Donald Trump a accusé Google d'avoir truqué les résultats de son moteur de recherche dominant pour supprimer les points de vue conservateurs et mettre en avant la couverture des médias qui, selon lui, distribuent de "fausses informations". Les membres du comité peuvent poser d'autres questions à Pichai.


 

La société a nié tout parti pris politique, et il n’ya aucune preuve d’un penchant anti-conservateur. Dans son témoignage écrit, Pichai a déclaré: "Je dirige cette société sans parti pris politique et je veille à ce que nos produits continuent à fonctionner de cette manière. Autrement, cela irait à l'encontre de nos principes fondamentaux et de nos intérêts commerciaux".


Google a de bonnes raisons de communiquer avec les législateurs et les décideurs et de chercher à intervenir dans des dossiers épineux. Trump et certains législateurs ont évoqué la possibilité de demander aux régulateurs de rechercher si Google - qui gère près de deux tiers des recherches en ligne aux États-Unis - a abusé de son poids en tant que passerelle majeure d'Internet pour étouffer la concurrence.


Et le Congrès élabore de plus en plus une législation visant à imposer des limites plus strictes et des protections de la vie privée autour de la collecte de données par les grandes entreprises de technologie. Les démocrates ayant pris le contrôle de la Chambre lors des élections de mi-mandat et s'apprêtant à assumer la majorité à la présidence du Comité judiciaire le mois prochain, une législation plus sévère pourrait bientôt être envisagée.


Pichai, un ancien ingénieur, a pris les rênes de Google en 2015 dans le cadre d'une restructuration majeure qui faisait de Google une division du conglomérat Alphabet Inc., dont les activités comprennent Waymo, une société de développement technologique autonome. Pour renforcer la domination de son moteur de recherche, le système d'exploitation Android de Google gère la plupart des téléphones intelligents du monde et ses autres services, notamment Gmail, YouTube, les annonces en ligne et le navigateur Web Chrome, sont largement utilisés.